Le monde aurait pu être un endroit différent ! Comment le FBI a-t-il manqué de peu l’architecte du 11 septembre ?

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“C’était mon homme.”

Le propriétaire de ces mots, Frank Pellegrino, un agent du FBI à la retraite, a allumé la télévision dans sa chambre d’hôtel en Malaisie par une chaude journée de septembre 2001. Sur l’écran ci-contre, les images du moment où les avions de passagers se sont écrasés sur les Twin Towers de New York ont ​​été diffusées. “Oh mon Dieu”, a déclaré Pellegrino au moment où il a réalisé ce qui s’était passé, “c’est à coup sûr Khaled Sheikh Mohammed…”

La cible et la taille de l’attaque pointaient directement vers Muhammad. Pellegrino, en revanche, a été l’un des rares à le remarquer, car il avait passé près de 30 ans à courir après Mohammed.

Mohammed est toujours en prison aujourd’hui dans l’attente de son procès. Selon son avocat, qui a parlé à la BBC, il reste encore 20 ans avant la fin de l’affaire. Eh bien, Khalid Sheikh Mohammed pouvait-il être capturé avant les attentats, le cours de l’histoire aurait-il pu être différent ?

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« LE JOUR OU LE MONDE A CHANGÉ »

2 mille 977 personnes ont perdu la vie et plus de 6 mille personnes ont été blessées dans les attentats de Washington, la capitale des États-Unis, et de New York, avec des avions détournés le 11 septembre.

Les attentats du 11 septembre ont apporté de nombreux changements dans le domaine de la sécurité et de la diplomatie dans le monde, en particulier dans la politique des États-Unis au Moyen-Orient. Les 20 dernières années du Moyen-Orient ont été façonnées par les répliques des attentats. C’est pourquoi le 11 septembre 2001 est souvent décrit comme « le jour où le monde a changé ».

USAME N’EST PAS CONNU COMME UN MILLE LADIN MAIS…

Lorsque les attentats du 11 septembre sont évoqués, on pense souvent à Oussama ben Laden, alors chef d’al-Qaïda. Mais selon la commission d’enquête sur le 11 septembre, l’« architecte numéro un » des attentats était Khalid Sheikh Mohammed, connu sous le nom de KSM en abrégé parce que son nom est orthographié comme Khalid Sheikh Mohammed en anglais.

Né au Koweït, Mohammed a fait ses études aux États-Unis avant de se battre contre les Soviétiques en Afghanistan dans les années 1980. Entré dans le radar des institutions américaines bien avant le 11 septembre, Mohammed avait été suivi pendant des années par l’agent du FBI Frank Pellegrino.

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D’ABORD ATTIRÉ L’ATTENTION EN 1993

Le FBI a chargé Pellegrino d’enquêter sur l’attentat à la bombe de 1993 contre le World Trade Center. Le nom de Mohammed a également été porté à l’attention des autorités américaines pour la première fois, grâce à cette enquête. Parce que Muhammad avait envoyé de l’argent à l’un des auteurs de l’attaque.

C’est en 1995 que Pellegrino a réalisé l’énormité des objectifs de Mohammed. À cette époque, Mohammed était associé à un complot visant à bombarder plusieurs compagnies aériennes internationales à travers l’océan Pacifique.

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OPÉRATION ORGANISÉE AU QATAR

Au milieu des années 90, Pellegrino a failli retrouver Mohammed au Qatar et attraper son “homme”.

L’objectif de Pellegrino, qui s’est rendu à Oman avec une équipe, était de passer au Qatar et de rattraper Mohammed. Même l’avion pour ramener le suspect était prêt. Cependant, les diplomates américains sur le terrain ont résisté à l’opération.

Pellegrino s’est rendu au Qatar et a informé l’ambassadeur et d’autres responsables de l’ambassade qu’il avait un acte d’accusation tenant Mohammed responsable des attaques aériennes. Mais les diplomates hésitaient à semer le trouble au Qatar.

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“Je pense qu’ils pensaient que cela gâcherait les choses”, a déclaré Pellegrino à la BBC à propos de son impression des interviews.

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Cette photo torse nu, prise par les forces américaines lors de la capture de Mohammed, fait la une des journaux depuis des jours.

ÉVASION DE MUHAMMAD EN AFGHANISTAN

Enfin, des nouvelles sont venues de l’ambassadeur : les autorités qataries ont affirmé qu’elles avaient perdu Mohammed. “Nous étions en colère, nous étions en colère, nous étions déçus. Nous savions alors que nous avions raté une opportunité”, a déclaré Pellegrino.

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Cependant, Pellegrino a également rappelé qu’au milieu des années 90, Mohammed n’était pas considéré comme une cible principale. Malgré son travail acharné, il n’a même pas pu faire ajouter le nom de Muhammad à la liste des “10 personnes les plus recherchées” et a reçu la réponse : “Il y a déjà trop de terroristes sur la liste.”

D’un autre côté, il était évident que Mohammed avait appris d’une manière ou d’une autre que les autorités américaines avaient affaire à lui et qu’il avait quitté le Qatar pour s’installer en Afghanistan.

IL N’Y AVAIT PAS DE TERREUR SUSPECTE QU’IL NE SAIT PAS

Au cours des années suivantes, le nom de KSM est revenu fréquemment. Khalid Sheikh Mohammed a certainement été mentionné quelque part dans le réseau des autres suspects terroristes capturés, indiquant que leurs liens étaient très forts. C’est à peu près au même moment que Mohammed se rendit à Ben Laden avec une offre pour donner une formation de pilote aux militants et attaquer des bâtiments aux États-Unis avec des avions de passagers.

Puis le 11 septembre est arrivé. Les soupçons de Pellegrino ont également été confirmés lorsqu’un haut responsable d’Al-Qaïda en détention a pointé du doigt Khalid Sheikh Mohammed lors de son interrogatoire. “Tout le monde a compris que c’était l’homme de Frank qui a mené l’attaque”, a déclaré Pellegrino. “Quand nous avons réalisé que c’était lui, personne n’était aussi bouleversé que moi.”

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CAPTURE AU PAKISTAN EN 2003

En 2003, Mohammed a été retrouvé au Pakistan. Mohammed a été placé en garde à vue dans l’opération. À l’époque, Pellegrino avait espéré que son propre acte d’accusation serait utilisé dans le procès de Mahomet, mais Mahomet a soudainement disparu. Des “techniques d’interrogatoire condensées” ont été appliquées à Mohammed, qui a été emmené dans un lieu secret par la CIA.

Les mots « Je veux savoir ce qu’il sait, et je veux le savoir le plus tôt possible », prononcés par un haut responsable de la CIA, sont devenus assez célèbres.

DROKEN 183 FOIS

Mohammed a été soumis à au moins 183 pratiques de noyade. Muhammad, qui a été soumis à des “méthodes d’interrogatoire” telles que la réhydratation rectale, les positions de stress, la privation de sommeil et la nudité forcée, a appris que ses enfants seraient tués.

Au cours de ses interrogatoires, Mohammed a avoué de nombreux plans. Cependant, un rapport ultérieur du Sénat a conclu qu’une grande partie de l’intelligence de Mahomet a été fabriquée.

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TRANSFÉRÉ À GUANTANAMO EN 2006

Après avoir révélé l’intérieur des prisons secrètes de la CIA, des « détenus de grande valeur » comme Mohammed ont été transférés à la prison de Guantanamo Bay en 2006. Après cette date, le FBI a été autorisé à interviewer Mohammed.

Frank Pellegrino s’est retrouvé face à face avec son homme de longue date en janvier 2007. Ils étaient assis l’un en face de l’autre à chaque extrémité d’une table. Pellegrino voulait des informations sur le 11 septembre. Pour conclure, il a dit à Mohammed qu’il avait un intérêt dans l’acte d’accusation préparé pour lui dans les années 90.

UN “KARDASHIAN” COMPLET

Pellegrino, qui n’a pas divulgué les détails du dialogue qui s’est développé entre eux par la suite, a décrit Mohammed comme “un homme avec un bon sens de l’humour et une conversation agréable, croyez-le ou non”, dans une déclaration à la BBC.

KSM a fréquemment pris la parole et prononcé des discours lors des audiences de Guantanamo. Pellegrino a ajouté que Mohammed était un show-bouchon, tout en faisant l’analogie avec “Kardashian”, ajoutant qu’il n’a montré aucun signe de remords.

Alors, allait-il avouer sa culpabilité ou essayait-il simplement de profiter de l’attention du tribunal ? Pellegrino a répondu: “Je pense vraiment qu’il est à l’aise avec ce qu’il fait, mais il aime démontrer.”

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Portrait de Mahomet dessiné par un artiste de la cour lors d’un procès en 2012

ENFIN, COVID A ÉTÉ BLOQUÉ

Après avoir longuement discuté avec Pellegrino pendant six jours, Mohammed a dit : « Assez, c’est assez », et a refusé d’en dire plus. La recherche de la justice pour le 11 septembre qui a suivi a toujours été vaine. Un procès qui devait se tenir à New York a suscité l’opposition du public et des politiciens. “Tout le monde criait : ‘Je ne veux pas de ce type dans mon jardin. Qu’il reste à Guantanamo'”, a déclaré Pellegrino, qui est aussi un New-Yorkais.

Puis le tribunal militaire est venu à l’ordre du jour à Guantanamo. Cependant, d’abord les retards dans les procédures judiciaires, puis la fermeture de la base pour cause de Covid, ont fait traîner l’affaire. Les audiences devraient se poursuivre cette semaine, mais la lumière au bout du tunnel n’est pas encore apparue.

NEUF JUGES, DOSSIER DE 35 MILLE PAGES

L’avocat de Mohammed, David Nevin, a déclaré à la BBC que la date du procès était fixée pour dire aux médias : “Regardez, quelque chose se passe à l’occasion du 20e anniversaire du 11 septembre”. Nevin a ajouté qu’il s’attend à ce que l’affaire prenne 20 ans.

Nevin, avocat pénaliste, défend Mohammed depuis le début du procès en 2008. Déclarant que les audiences devraient commencer immédiatement en premier lieu, Nevin a déclaré qu’elles n’étaient toujours pas sur le point de commencer pour le moment. “Pour le moment, selon la façon dont vous comptez, le huitième ou le neuvième juge est en fonction”, a déclaré Nevin.

Rappelant que chaque nouveau juge doit lire 35 000 pages de transcriptions et des milliers de textes de demande, Nevin a décrit le procès de Muhammed comme « la plus grande affaire pénale de l’histoire des États-Unis ».

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Affiche “Recherché” par l’administration Bush

LES « MÉTHODES INTÉRESSANTES » DE LA CIA OUVRENT LA VOIE À L’APPEL

Le cas de Khalid Sheikh Mohammed est non seulement le plus important, mais aussi l’un des plus controversés. La raison la plus importante en est que les cinq accusés ont été détenus dans des prisons secrètes par la CIA et ont été soumis à des “techniques d’interrogatoire concentrées”.

Par conséquent, il y a eu beaucoup de discussions sur la fiabilité des preuves et sur ce qui s’est passé dans ces prisons secrètes.

« Les États-Unis ont préparé et mis en œuvre un programme clairement délimité pour torturer ces hommes », a déclaré Nevin. Ces techniques d’interrogatoire impliquent des procédures d’appel qui se poursuivront pendant de nombreuses années pour d’éventuelles dispositions pénales.

C’EST PLUS D’ATTENTION AUJOURD’HUI

Nevin n’a pas donné beaucoup de détails sur ce que c’était que de représenter l’un des suspects les plus connus au monde. Cependant, il a déclaré que son client était “trop ​​méfiant” au début pour être représenté par un avocat américain, ajoutant qu’ils avaient mis beaucoup de temps à se connaître.

Nevin, qui a également parlé des conversations qu’ils ont eues pendant que Mohammed était détenu dans un endroit très secret de la base de Guantanamo Bay, a déclaré : nous ne comprendrions pas où nous allions. Nevin a ajouté que Muhammed est détenu dans le camp 5, qui est plus visible aujourd’hui.

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LES USA VEULENT L’EXÉCUTION

Nevin et d’autres avocats sont également conscients de la sensibilité des familles des victimes du 11 septembre. Déclarant que certains des membres de la famille qui se sont rendus à Cuba en avion pour assister aux audiences précédentes, ont réagi pour avoir défendu les accusés, Nevin a déclaré que certains d’entre eux ont posé des questions sur le fonctionnement du processus et ont ajouté :

“Nous faisons de notre mieux pour ne rien faire qui puisse aggraver la douleur et la tristesse qu’ils vivent depuis des années.”

Selon Nevin, une autre raison pour laquelle le processus du procès a pris si longtemps est que les accusés sont jugés avec la peine de mort. Déclarant que cela augmentait la gravité de l’affaire, Nevin a déclaré : « Si le gouvernement n’envisageait pas d’exécuter ces hommes, le travail aurait été terminé depuis longtemps.

PELLEGRINO VIT CONTINUELLEMENT AVEC CE PROBLÈME

Pellegrino a reporté sa retraite du FBI de trois ans en attendant la conclusion de la cour martiale de Mohammed à Guantanamo. Il espérait témoigner au procès et voulait toujours le faire en tant qu’agent du FBI, mais il ne l’a pas fait. Pellegrino, qui a atteint l’âge de la retraite, a récemment quitté son emploi au FBI.

Pellegrino, qui est allé d’un bout du monde à l’autre à la poursuite de Mohammed, a déclaré qu’il vit aujourd’hui avec un sérieux sentiment d’échec. Demander constamment : « Est-ce que cela aurait été le 11 septembre si Mahomet avait été capturé dans les années 90 ? » Aux prises avec la question, Pellegrino a déclaré: “Son nom me traverse l’esprit tous les jours et ce n’est pas une très belle pensée. Le temps aide à guérir, mais c’est le cas.”

Compilé à partir du rapport de la BBC intitulé « Khalid Sheikh Mohammed : Comment le « cerveau du 11 septembre » a glissé entre les doigts du FBI ».

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